Iqura Sugimoto – Variante. requiem for the world

Diese 4bändige Manga-Reihe habe ich heute spontan gekauft und gleich verschlungen. Im Buchladen selbst haben mich als erstes die Cover angesprochen, auf denen die Hauptperson Aiko zu sehen ist, ein 15jähriges Mädchen, dass unvermittelt aus ihrem behüteten Leben gerissen und in eine Hölle aus Blut und Tod geworfen wird. Denn nicht nur, dass ihre Eltern einem Gewaltverbrechen zum Opfer fallen – sie selbst gehört ebenfalls zu den Opfern. Doch dann erwacht sie wieder zum Leben mit einem linken Arm, der nicht ihr eigener ist.

Eine geheime Regierungsorganisation namens ATHEOS, deren Aufgabe der Kampf gegen Chimären ist, nimmt sich des Mädchens an. Untersuchungen ergeben, dass Aiko ein völlig normales Mädchen ist – bis auf ihren linken Arm, der der einer Chimäre ist. Von der raschen Abfolge der unheilvollen Ereignisse und Offenbarungen völlig überfordert, verliert Aiko ihren Lebenswillen und ist bereit, ATHEOS als Versuchskaninchen zu dienen. So lange sie den Albtraum der Ermordung ihrer Eltern nicht nochmal erleben muss, ist sie zu allem bereit. Doch Sudo, ein Ermittler bei ATHEOS, hat das Mädchen ins Herz geschlossen und versucht ihr, so gut es geht beizustehen. Er schafft es auch, ihren Lebenswillen wiederzubeleben und fortan ist Aiko von dem Wunsch besessen, sich ihren eigenen Platz in der Welt zu verschaffen. Notfalls auch als Kämpferin im Dienste von ATHEOS – eine lebende Waffe im Kampf gegen die Chimären. Doch ATHEOS spielt ein falsches Spiel …

Im Manga-Programm des Egmont-Verlags wird diese in 4 Bänden abgeschlossene Serie ins Genre Mystery eingeordnet und dort ist sie meiner Meinung nach auch sehr gut aufgehoben. An der Oberfläche entspricht das Setting unserer Welt, nur dass es im Untergrund Chimären gibt, hungrige Monster, immer auf der Jagd nach ihrer nächsten Mahlzeit. Der Bevölkerung wird ihre Existenz verschwiegen und nur eine geheime Organisation steht zwischen den Chimären und ihrer Beute. Was genau die Chimären sind und wie sie entstanden, bleibt am Anfang völlig im Dunkeln, doch nach und nach fallen immer mehr Puzzlestücke an ihren Platz und am Ende hat der Leser eine stimmige Lösung in Händen.

Sehr beeindruckt hat mich bei diesem Manga die Darstellung der Hauptperson Aiko. Sie durchläuft eine rasante Entwicklung von einem verwöhnten, weinerlichen Mädchen zu einer harten Kämpferin, doch im Grunde ihres Herzens ist sie immer noch verunsichert und ängstlich. So einen Schock, wie sie ihn erlitten hat, kann keiner von heute auf morgen verarbeiten und genau das wird bei ihr deutlich. Sie baut eine Mauer um sich herum auf, versucht sich selbst von der Richtigkeit ihres Tuns und ihrer Entscheidungen zu überzeugen und stürzt sich mit Feuereifer auf den winzigen Lichtblick, den ihr Sudo bieten kann, und doch kann das nicht über ihre Labilität hinwegtäuschen.

Aikos jeweilige Einstellung kommt auf den schwarz-weiß Zeichnungen sehr gut zum Tragen, denn die Gefühle, die sie gerade bewegen, spiegeln sich deutlich in ihren Augen wieder. Auch sonst sind die Grafiken gelungen. Die Strichführung ist klar, so dass zumeist eindeutig zu erkennen ist, was dargestellt wird. Lediglich während der Kampfszenen wirken manche Panels etwas unscharf, was andererseits die Situation unterstreicht.

Dass dieser Manga sich keineswegs an Kinder und jüngere Jugendliche richtet, ergibt sich nicht nur aus dem Inhalt selbst, sondern auch aus dem Zeichenstil. Große Kulleraugen à la Sailor Moon oder Pokémon wird man hier vergeblich suchen. Stattdessen findet man Massen an abgerissene Gliedmaßen und blutgetränkte Seiten. Als Altersempfehlung würde ich mindestens ein „ab 16“ befürworten.

Für mich persönlich kam dieser Manga gerade sehr gelegen, denn mit seiner traurigen, tapfer gegen die Hoffnungslosigkeit ankämpfenden Protagonistin hat er mich sehr berührt und zum Glück hat auch das Ende diesen Eindruck nicht durch überzogene Fröhlichkeit zerstört. Dafür vergebe ich 4 von 5 Regenschirmen und wer „Neon Genesis Evangelion“ mochte, der sollte hier unbedingt auch mal einen Blick riskieren.

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Saverio Tenuta – Die Legende der scharlachroten Wolken

Die erste Comicreihe des italienischen Autors und Zeichners umfasst 4 Bände:

  • Die Stadt, die zum Himmel spricht
  • Wie Blätter im Wind
  • Der perfekte Strich
  • Die verborgene Blume des Scheusals

Inhaltlich ist die Story in Japan angesiedelt ca. im 17. Jahrhundert, an der Schwelle zwischen der Hochzeit der Samurai und ihrer Ablösung durch Musketenregimenter. Hauptperson ist der Ronin Raido, der nicht nur einen Arm und ein Auge, sondern auch sein Gedächtnis verloren hat. Auf seiner ziellosen Odyssee gelangt er in die Stadt, die zum Himmel spricht, wo er die talentierte Marionettenspielerin Meiki vor den Wachen des Shoguns rettet. Gemeinsam ziehen sie weiter durch die schneeverwehten nördlichen Landstriche und versuchen sich darüber klar zu werden, welches Band der Vergangenheit sie aneinander bindet.

Gemeinsam bilden der wortkarge ehemalige Samurai und die Marionettenspielerin ein Gespann, dem ich gern auf seinem Weg gefolgt bin. Raido kämpft gegen innere Stimmen, die ihm den Zugang zu seiner Vergangenheit versperren, während Meiki, die mit ihren Puppen Geschichten erzählt, ihn dabei unterstützt und seinen Ankerpunkt in der Gegenwart bildet. Im Laufe der Ereignisse betreten immer mehr Personen ihren Pfad und während es anfangs noch den Eindruck machte, dass es hier nur um Raido und seine Suche nach der Vergangenheit ginge, sind bald darauf zusätzliche Dimensionen hinzugekommen und es steht mehr auf dem Spiel als nur die Erinnerungen eines Mannes.

Obgleich das Setting grundsätzlich mit dem historisch bekannten übereinstimmt, findet die japanische Sagenwelt immer wieder Einlass. Zuerst tritt das Mystische nur in Form der Izunas, der Wölfe aus dem Eiswald, auf. Doch verstärkt sich die Präsenz des Übernatürlichen und schließlich haben sogar die göttlichen Kamis ihren Platz in den Geschehnissen.

Obwohl sowohl die Personen als auch die Handlung mir gut gefallen haben, hat mich die Optik am meisten begeistert. Hauptsächlich in weiß, rot und grauschwarz gehalten, beinhalten die Zeichnungen starke Kontraste – insbesondere rotes Blut auf weißem Schnee, ein häufig wiederkehrendes Motiv. Insgesamt hat mich der Stil mit den schwarzen Konturen, detailreichen Hintergründen und den länglichen Gesichtern der Charaktere an japanische Drucke erinnert. Dadurch konnte ich oftmals minutenlang vor einer Szene verweilen und mich in den Einzelheiten verlieren.

Fazit: Die Kombination aus japanischen Legenden, den faszinierenden Charakteren und vor allem dem beeindruckenden Zeichenstil haben meinen Nerv getroffen und ich hätte sofort nach Beendigung der Lektüre wieder von vorn anfangen können. Dafür vergebe ich 5 von 5 Pinselstriche.

P.S. Hier gibt es eine Leseprobe zum Schnuppern.

Istin, Jigourel & Lamontagne – Die Druiden (1) – Das Geheimnis der Oghams

Großbritannien gegen Ende des 5. Jahrhunderts: Das Christentum befindet sich auf dem Vormarsch und verdrängt dabei alle anderen Religionen, die sich ihm dabei in den Weg stellen. So ergeht es auch dem Glauben der Druiden, die vielerorts verleumdet und verfolgt werden. Als einige christliche Mönche grausam ermordet werden und man auf den Mordwaffen Oghams, die kryptischen Schriftzeichen der Druiden findet, stehen die Schuldigen schnell fest. Doch Bruder Budog traut diesen offenkundigen Beweisen nicht und erringt von Bruder Gwenole, der hinter den Kulissen viel Macht gesammelt hat, die Erlaubnis, seinen heidnischen Freund Gwenc’hlan zur Lösung dieses Mysteriums hinzuzuziehen.

Gwenc’hlan unterdessen wird während der Feiern zur Begrüßung des neuen Jahres in die Anderswelt gerufen, wo er von Morrigane eine Warnung erhält, dass in einigen Klöstern in Großbritannien dunkle Pläne geschmiedet werden, die seinem Volk nur Blut und Tod bringen werden. Allein Gwenc’hlan ist in der Lage, diese Pläne aufzuhalten und sein Volk zu beschützen. Als kurz darauf der Bote von Bruder Budog eintrifft und um seine Mithilfe bei der Aufklärung der Morde bittet, steht fest, dass diese eine Rolle in der von Morrigane erwähnten Verschwörung gegen die Druiden spielen.

In der Folge treffen zwei verschiedene Welten aufeinander: die der Druiden in Form von Gwenc’hlan und seinem Schützling Taran, und die des frühen Christentums verkörpert durch den Mönch Budog und seine Brüder. Während Budog selbst vermutlich aufgrund seiner früheren Bekanntschaft mit Gwenc’hlan dessen Ansichten gegenüber aufgeschlossen ist, wird der junge Taran von anderen Mönchen schikaniert. Dass mittels solcher Szenen eine schwarz-weiss Malerei der frühen christlichen Kirche verhindert wird, hat mir gut gefallen.

Etwas enttäuscht war ich, dass das Augenmerk anschließend vor allem auf der Lösung der Mordfälle lag und man nur wenig über die Druiden und ihre Lebensweise erfährt. Angesichts der Tatsache, dass dies aber nur der Auftaktband zu der 6-teiligen Reihe ist, erhoffe ich mir dahingehend noch mehr Einblicke in den Folgebänden.

Gut gelöst wurde meiner Meinung nach der Drahtseilakt zwischen historischer Korrektheit und den Erfordernissen einer spannenden Story. Bereits zu Beginn wurde in der Einleitung deutlich gemacht, dass sich die Autoren soweit wie möglich an überlieferte Tatsachen gehalten haben und ihre Figuren auf historischen Persönlichkeiten beruhen, sie von diesem Pfad jedoch abgewichen sind, sollte es die Handlung notwendig machen. Im Comic selbst wird die Authentizität durch die Verwendung von alten geografischen Namen und Begriffen erhalten, die im Glossar erläutert werden.

Obwohl es nach nur einem Band schwierig ist, sich eine Meinung über eine Reihe zu bilden, haben „Die Druiden“ in jedem Fall bisher mit einem spannenden Grundthema gepunktet, dass aber hoffentlich in den nächsten weiter in den Vordergrund rückt. Die Einführung der Figuren und der verschiedenen Positionen, für die sie stehen, ist gelungen und die Zeichnungen sind ebenfalls ansprechend, auch wenn die dargestellte Welt eher düster wirkt. Ich vergebe für den Auftakt 3,5 von 5 Torques.

Bichebois & Poli – Kind des Blitzes

Dieser Comic des französischen Duos Manuel Bichebois und Didier Poli umfasst bisher 3 Bände, die den ersten Zyklus bilden:

Der zweite Zyklus ist laut Vermerk am Ende des dritten Bandes bereits in Vorbereitung.

Hauptperson ist der junge Laith, der als Baby von einem Jäger im Wald neben der vom Blitz verkohlten Leiche seiner Mutter gefunden und adoptiert wurde. Er wuchs zusammen mit anderen Kindern der Dorfgemeinschaft aus, zeichnete sich aber durch einige ungewöhnliche Fähigkeiten aus, die immer wieder für Diskussionen sorgten. Als sich Laiths Vater dazu entscheidet, seinem Sohn die Wahrheit über seine Herkunft zu eröffnen und ihm einige blutrote Steine zu überreichen, die sein einziges Erbe darstellen, löst er damit eine Lawine aus, die nicht nur sein Dorf und dessen Bevölkerung unter sich begräbt, sondern das Schicksal von Königreichen beeinflusst. Die Blutsteine und Laiths Fähigkeit, unbewusst während eines Gewitters über die Blitze zu gebieten, wecken die Aufmerksamkeit eines benachbarten Königreichs, dessen Heerführer erst Laiths Dorf auslöscht und alle Kinder entführt und dann sogar seinen eigenen König stürzt, um ungestörter seinen Machtgelüsten nachgehen zu können.

Während die Geschichte im ersten Band größtenteils in Laiths Heimatdorf spielt, geht es in den beiden Folgebänden in die große Welt hinaus. Laith verfolgt seine entführten Freunde und kann sie schließlich retten. Allerdings ist seine eigene Vergangenheit für ihn immer noch voller Rätsel, weshalb er sich allein auf die Suche nach Antworten macht. Aus Angst um ihn folgen ihm seine Freunde, um nun wiederum ihn zu retten. Doch nicht alle sind glücklich über diese Entscheidung und erste Unstimmigkeiten beginnen die Atmosphäre in der Gruppe zu trüben. Diese Konflikte verleihen dem Handlungsstrang noch zusätzliche Dynamik, die  davor bewahrt, dass Laiths Freunde zu bloßen Statisten verkommen. Allerdings schützen sie Laith selbst nicht davor, dass er ziemlich blaß blieb und meist recht passiv agierte und sich eher von den Geschehnissen treiben ließ, bei denen oftmals der Zufall die Finger im Spiel hatte.

Ganz im Gegensatz dazu war der andere Handlungsstrang, der die Entwicklungen auf der höchsten politischen Ebene darstellt. In seinen Bestrebungen, Laiths Kräfte als Waffe einzusetzen und damit mehr Macht zu erringen, verfolgt der ehemalige Minister und spätere König Algard Laiths Spur quer durch die Lande und fängt darüber sogar einen Krieg mit dem benachbarten Königreich an. Die Intrigen und Kämpfe, die dadurch ausgelöst werden, haben mich weitaus mehr gefesselt als der Hauptstrang um Laiths Abenteuer und das, obwohl sie deutlich weniger Platz einnehmen.

Die Zeichnungen an sich sind insgesamt recht ansprechend. Die Personen sind alle menschenähnlich dargestellt, allerdings mit kleineren Abweichungen wie spitzen Ohren und eher katzenähnlichen Nasen. Dies sorgt in Verbindung mit den fremdartigen Orten für eine gewisse Exotik, die von einer passenden Farbgestaltung in gut harmonierenden ähnlichen Farbtönen unterstützt wird – so sind beispielsweise Wüstenszenen in Gelb- und Ockertönen gehalten, während im Wald ein schummriges Zwielicht aus Grüntönen vorherrscht. Obwohl die Hintergründe zumeist computeranimiert wirken, sind die Personen mit klaren Strichen gekennzeichnet und dadurch auch mit deutlichen Konturen versehen.

Insgesamt hat sich im Vergleich zum Auftakt der Reihe keine Steigerung abgezeichnet. Die Ausflüge in andere Gegenden sowie der Handlungsstrang um König Algard und die politische Ebene zählen zu den Pluspunkten, während Hauptperson Laith durch seine Konturlosigkeit und die zu häufig auftretenden Zufälle, die seinen Weg bestimmen, eher für  Unmut sorgt. Insgesamt gibt es von mir 2,5 von 5 Blutsteine.

Nicolas Fructus – Thorinth (1) – Der Narr ohne Namen

Thorinth ist ein riesiger Turm, der in seinem Inneren ein Labyrinth beherbergt. Ursprünglich hat der Wissenschaftler Amodef den Turm geplant, um damit die menschliche Psyche zu erforschen, doch die ehrgeizige Architektin Esiath hat ihn hintergangen und ihre eigenen Pläne verfolgt. Bei der Fertigstellung des Turms erweckte Esiath einen Lehmgolem, der die Seelen fast aller anwesenden Wissenschaftler in sich aufsog und seitdem uneingeschränkt über das Labyrinth herrscht. Die Schnuffels, kleine Lehmwesen und anscheinend Verwandte des Lehmgolems, sind die einzigen, die sich im Labyrinth zurecht finden können – einem Ort, an den sich niemand freiwillig begibt. Lediglich unerwünschte und ausgestoßene Menschen müssen dort ihr Dasein fristen. Doch eines Tages erkämpft sich ein Mann den Einlass in die hermetisch abgeriegelte Welt des Turms auf der Suche nach seiner Frau, die feige Kritiker ihrer Forschung dorthin verbannt hatten, und durch sein Auftauchen gerät das Leben in Thorinth außer Kontrolle.

Thorinth ist die erste Serie des Franzosen Nicolas Fructus und ist auf insgesamt 5 Bände angelegt. Im ersten Band erfährt man zu Beginn einiges über die Entstehung des Turms und die Intrige Esiaths, die zur Herrschaft des Lehmgolems über das Labyrinth führte. Anschließend erlebt man in der Gegenwart, wie ein Mann sich mit Gewalt Zugang zum Turm erzwingt – ein Mann, dessen Namen man nicht erfährt. Seine Beweggründe werden allerdings schnell aufgedeckt und schon kurz nach seiner Genesung von den Verletzungen, die er sich bei seiner Ankunft in Thorinth zugezogen hatte, macht er sich mit seinem Schnuffel auf die Suche nach seiner Frau Madalis.

Die Schnuffel sind die mit Abstand niedlichsten Wesen dieses Comics. Jeder Bewohner des Turms hat seinen eigenen Schnuffel als Begleiter, der ihn überall dort hinführt, wo er hin will, denn die Schuffel sind mit Ausnahme des Lehmgolems, des „Narrenwärters“, die einzigen, die sich im Labyrinth des Turms zurechtfinden. Mit ihren großen Augen und dem aufgeweckten, teilweise kindischem Charakter sind sie mir schnell ans Herz gewachsen. Vom Hauptcharakter kann ich das leider nicht behaupten: man erfährt weder seinen Namen noch sonst etwas wesentliches über ihn, außer dass er all die Strapazen nur wegen seiner Frau auf sich genommen hat. Sympathie zu entwickeln fällt unter diesen Voraussetzungen sehr schwer.

Was die Frau des Narren ohne Namen angeht, so scheint sie in dunkle Machenschaft verstrickt zu sein. Doch die Intrigen und Verschwörungen im Turm werden in diesem ersten Band nur angedeutet, was nicht weiter verwunderlich ist. Vier Bände hat Fructus schließlich noch Platz, um seine Geschichte zu erzählen.

Der Zeichenstil dieses Comics gefällt mir recht gut. Er kommt ohne scharfe Umrisse aus und auch die Farben sind, obwohl die Breite des Spektrums genutzt wurde, eher gedeckt gehalten und nicht schreiend bunt. Die Aufteilung der Seiten ist gelungen: einige wenige ganzseitige Zeichnungen vermitteln einen Überblick über die jeweilige Umgebung, während die restlichen Bilder die Handlung vorantreiben, der man problemlos folgen kann und auch während einiger turbulenter Szenen verliert man als Leser nicht den Überblick.

Insgesamt gesehen ein interessanter Auftakt zu einer ungewöhnlichen Comicserie, deren Hauptcharakter mir zwar noch sehr fremd ist, aber die auf einer viel versprechenden Idee beruht. Eine Gesamteinschätzung des Comics ist erst nach Erscheinen des letzten Bandes möglich, doch für den Auftakt vergebe ich schon mal 3,5 von 5 Lanzenspitzen.

Gabella & Jean – Das Einhorn (1) – Der letzte Tempel des Asklepios

Im Europa des 16. Jahrhunderts tobt ein Kampf zwischen den Mächten der Kirche und von ihnen verfolgten Ketzern. Die Ketzer entpuppen sich jedoch als durchaus fähige Mediziner, die von seltsamen Bestien beschützt werden. Ambrosius Paré wird unvermittelt in diesen Kampf hineingezogen, als ein lange tot geglaubter Freund verletzt vor ihm zusammenbricht. Seine letzten Atemzüge hat er jedoch genutzt, ihm das Versteck des Schlüssels zu seinem geheimen Labor zu verraten, wo Paré erkennt, dass die Asklepiaden, ein Geheimbund von Medizinern, die die Lehren des großen Asklepios verehren, die Gegenspieler der Kirche sind. Unter dem Schutz von einigen Kämpfern des Ordens reist er von Paris nach Lyon, wo er in die Wahrheit hinter den Lehren von Asklepios eingeweiht wird. Die Kirche blieb jedoch nicht untätig und hat ihre Jäger auf die Spur von Paré gesetzt, der sie damit unwissentlich zum letzten Tempel des Asklepios führt.

Dieser Band stellt den Auftakt zur 4-teiligen Comic-Serie „Das Einhorn“ von Texter Mathieu Gabella und Zeichner Anthony Jean dar. Der Einstieg erfolgt mit einer brutalen Szene, in der der Mediziner und angebliche Ketzer Conrad Gessner verbrannt werden soll, aber eine Bestie sich auf die Männer stürzt und Gessner retten will. Im folgenden Kampf geht es erbarmungslos und blutig zu und mehr als nur einer der Männer verliert dabei sein Leben. Doch auch nach dem Szenenwechsel wird die Story keinesfalls harmloser und man kann weiterhin reichlich Blut und Gedärme auf den in gedämpften Farben gehaltenen Zeichnungen betrachten. Für zarte Gemüter ist dieser Comic daher keineswegs geeignet.

Was die Charaktere angeht, so handelt es sich hier hauptsächlich um eine Gruppe älterer Männer, die teilweise auf historischen Vorbildern wie beispielsweise Ambrosius Paré, Michel de Nostre-Dame (Nostradamus) und Andreas Vesalius beruhen. Zwischen den verschiedenen Gruppen der Gelehrten herrscht Streit über alte und neue Methoden in der Medizin und die überlieferten Lehren des angeblich ersten Arztes Asklepios. Die Darstellungen, wenn die verschiedenen Meinungen aufeinander treffen und sich die älteren Herren in den Haaren liegen, sind dabei sehr amüsant zu verfolgen, auch weil sie recht genau meinen (klischeebehafteten?) Vorstellungen entsprechen.

Die Aufteilung zwischen Text und Bild ist in meinen Augen gut gelungen. Obwohl es an ganzseitigen Zeichnungen mangelt, hatte ich die Handlungsorte immer recht gut vor Augen. Abgesehen von einigen Kampfszenen, bei denen ich zweimal hinschauen musste, um zu wissen, was gerade geschah, ließ sich der Handlung auch sehr gut folgen. Die Hintergründe des Konflikts zwischen den Asklepiaden und der Kirche, in den Paré hineingezogen wird, wird an einer passenden Stelle durch eine auch optisch etwas abgegrenzte Passage erklärt, so dass man als Leser nicht im Dunkeln gelassen wird.

Insgesamt gesehen ist dieser Band ein gelungener Auftakt zu einer düsteren Geschichte, die auf Basis von historischen Fakten eine eigene Version der Vergangenheit konstruiert, dessen blutiger Hauptkonflikt zwischen Asklepiaden und der Kirche aufgrund der expliziten Zeichnungen allerdings keinesfalls für Kinder und Jugendliche geeignet ist. Ich vergebe 4 von 5 Tapisserien und kann es kaum erwarten, bis die Reihe abgeschlossen ist.

Éric Liberge – Monsieur Mardi-Gras: Unter Knochen

Nachdem ich bereits hier über den ersten Band dieser vierteiligen Comic-Reihe berichtet habe, gibt es nun eine Sammelrezi zur gesamten Serie, bestehend aus:

  • Band 1: Willkommen
  • Band 2: Das Teleskop von Charon
  • Band 3: Das Land der Tränen
  • Band 4: Die Formel der Wiederauferstehung

Der Kartograf Victor Tourterelle stirbt in der Nacht zwischen Mardi-Gras und Aschermittwoch, als er im Bad auf einem Modellauto seines Sohnes ausrutscht und sich auf dem Badewannenrand das Genick bricht. Das Jenseits, in dem er sich wieder findet, hat er sich allerdings anders vorgestellt, nicht wie eine endlose graue Wüste unter einem tintenschwarzen Himmel, in dem eine blasse Lichtquelle schwebt. Der Postbote 23, welcher ihm seine postmortale Registriernummer aufstempelt, kann ihm keine Antworten auf seine drängenden Fragen geben, aber immerhin nimmt er ihn in die Stadt mit. Dort wird er immer weiterer Illusionen beraubt, wogegen er mit einer leidenschaftlichen Rede aufbegehrt. Abgesehen vom Verlust seiner Schädeldecke, die er mit der Abdeckung einer Kaffeemühle ersetzt, bringt ihm das die Aufmerksamkeit einer Geheimorganisation ein, die sich dem Verbot widersetzen und eine Karte ihres Aufenthaltsortes anfertigen möchte.

In der Folge versucht die Organisation mit ihren weitreichenden Kontakten seine Wünsche nach Arbeitsmaterial zu erfüllen, wozu sie ihm unter anderem das große Teleskop von Charon zur Verfügung stellen. Rebellisch wie Mardi-Gras allerdings ist, nimmt er bald das Angebot des Seelenbestatters Nr. 67 an und begleitet ihn auf einen Drink zu seinen Kollegen. Die Seelenbestatter sind diejenigen, die heimlich mit ihren Schiffen den schwarzen Himmel durchqueren und die Seelen einsammeln, die sich von der Erde aus auf die Reise gemacht haben. Während alle anderen in der grauen Einöde gefangen sind, haben sie mit ihren Schiffen noch die größte Bewegungsfreiheit, allerdings um den Preis der Geheimhaltung ihrer Arbeit.

Währenddessen kommt in der Stadt eine Lawine ins Rollen, die Mardi-Gras, mittlerweile gesuchter Revolutionär, unwissentlich mit seinem Aufbegehren gegen das untote Leben ins Rollen gebracht hat. Die Verschwörer, die ihn auf ihre Seite ziehen wollen, planen den Umsturz des Septuagesimae, des Oberhaupts der Stadt, wozu sie die Bevölkerung aufwiegeln und bürgerkriegsähnliche Zustände auf den Straßen fördern. Als Mardi-Gras und der Seelenbestatter Nr. 67 von dieser Entwicklung erfahren, beschließen sie mit dem Schiff des Seelenbestatters und dem Teleskop von Charon an Bord von der Station der Seelenbestatter zu fliehen. Ein mysteriöser Brief, der Mardi-Gras erreicht, lenkt sie dabei zum Fluss Lethe, dem Mardi-Gras folgen muss, um seine Seele, die ihm zu Beginn seines Aufenthalts in der Totenwelt gestohlen wurde, wiederzuerlangen. Unter dem Einfluss von Kaffee, der auf die Skelette wie eine halluzinogene Droge wirkt, hat er eine Vision vom Aufbau des Jenseits, die aus 7 Tränenkreisen besteht. Der Weg zu seiner Seele führt ihn auf eine Reise durch diese Kreise in sein Bewusstsein und seine Vergangenheit, bei der er mit seinen Verfehlungen und Charakterschwächen konfrontiert wird, immer auf der Suche nach einem Ausweg aus dem Fegefeuer.

Die vielschichtige Handlung kann ich mit diesen groben Zusammenfassungen nicht annähernd korrekt wiedergeben. Die verschiedenen Parteien agieren selbst im Fegefeuer noch zutiefst menschlich, indem sie ihre eigenen Interessen verfolgen, die entweder in Machtzuwachs oder im Erhalt des Status Quo liegen. Das große Geheimnis, um das sich letztendlich alles dreht, ist dabei die Wahrheit über das Fegefeuer. Warum ist es so anders, als  die konventionelle Vorstellung davon? Warum ähnelt es weder Paradies noch Hölle, sondern ist nichts außer einer grauen Einöde? Und warum sind die ältesten Seelen erst seit ungefähr 400 Jahren dort, wo es die Menschheit doch schon seit Jahrzehntausenden gibt?

Der Wandel der Erzählung von ihren humoristischen Anfängen hin zu philosophischen Betrachtungen über die Unsterblichkeit der Seele und das, was auf sie nach dem Tod wartet, wird von einer Veränderung der Zeichnungen begleitet. Zu Beginn dominierten klare Zeichnungen in Grautönen, während später das Farbschema schrittweise aufgelockert wird durch Hinzunahme von Beige- und Blautönen, ebenso wie die klaren Konturen in den Passagen von Mardi-Gras Visionen zugunsten von feineren Zeichnungen zurücktreten.

Éric Liberges Comic ist insgesamt eine anspruchsvolle und vielschichtige Geschichte, bei der ich beim ersten Lesen noch weit nicht alle Anspielungen und Zusammenhänge verstanden habe und die ich noch mehrmals lesen muss, um sie gebührend würdigen zu können. Doch schon jetzt kann ich sagen, dass sie sowohl inhaltlich als auch stilistisch zu beeindrucken weiß, sobald man sich auf den Comic einlässt. Das ist mir 4 von 5 Prisen leuchtenden Staubs wert, mit der Aussicht, dass diese Bewertung sich nach einem Re-read noch verbessert könnte.